Neleman bestaat 10 jaar. Mede-eigenaar en wijnboer worden? Doe mee!
Naar de startpagina Naar de startpagina
NL image/svg+xml

Derrick Neleman, aangenaam!

‘By doing the good things right
you make the world more beautiful.
It’s that simple.’

Van jongs af aan was dit al mijn credo. De planeet en de natuur gaan mij aan het hart en ik vind het belangrijk dat andere mensen weten hoe we op een gezonde manier bezig kunnen zijn met de aarde. We hebben er maar 1 en er is geen reserve. En dat maak ik duidelijk met biologische wijn. En zo plant ik met mijn team zaadjes, zodat zoveel mogelijk mensen kiezen voor biologisch, of ze nu bij Neleman kopen of bij een wijnmerk dat dezelfde duurzame doelen nastreeft.

Zaadjes

Thuis werd er veel gekookt, biologisch en vegetarisch. Eten was in ons gezin een belangrijk moment. Ik zat op de vrijeschool. 

De biologisch-dynamische landbouwschool was een logisch gevolg, waar mijn nieuwsgierigheid naar waar de producten vandaan kwamen en hoe ze gemaakt werden verder aanwakkerde. Ik liep stages in het buitenland en begon mijn carrière ook buiten de Nederlandse grenzen. 

Vlak bij de boerderij in Duitsland waar ik werkte lagen wijngaarden van een biologische wijnboer. Ik kwam met hem in contact en het zaadje naar biologische wijn was geplant: ik wilde doen wat hij deed. 

Ik had een richting. En een missie …

Een (wijn)wereld zonder landbouwgif

Dat Neleman Organic Vineyards inmiddels het grootste, meest bekende biologische wijnmerk in Nederland is, was geen doel, maar een middel om de wereld te veroveren met mijn missie: Biologische wijn voor een betere wereld. Of eigenlijk: Good wine to save the world. Een wereld zonder pesticiden en herbiciden. Een biodiverse wereld. Die is mooier, gezonder en leefbaarder.

Mensen hebben gelukkig van nature belangstelling voor het verhaal achter de wijn en dat is niet zo vreemd. Wijn = kunst + cultuur + historie. En genieten.
Wijn is daarmee een goede ingang naar meer bewustwording om zuinig om te springen met onze prachtige planeet en alles wat erop leeft. We kunnen namelijk niet zonder.

Daarom blijf ik de zaadjes die ik in mijn leven kreeg uitdelen aan wijnliefhebbers …

Eerste fairtrade wijn in de Benelux

Met mijn eerste bedrijf Lovian wilde ik Nederland bekend maken met biologische wijn. Lovian was een groothandel in biologische wijn en zo kon ik anderen meenemen in het verhaal erachter. En dat lukte!

De Duitse biologische wijnboer, die mij destijds geïnspireerd had, hielp mee. Lovian introduceerde in samenwerking met Stichting Max Havelaar de allereerste Fairtrade wijn in de Benelux.

Ik was destijds al veel in Spanje, waar ik ontdekte dat het klimaat daar droog is. Geschikt voor biologische wijnbouw …

Docu gooit hoge ogen

Na de verkoop van Lovian in 2007 was ik niet klaar met mensen bekend maken met biowijn. Ik wilde laten zien wat een biologische wijnboer bezielt. En omdat ik mensen niet massaal mee kon nemen naar de wijngaarden, besloot ik de wijngaarden naar de mensen te brengen. 

Samen met oud-VPRO-filmmaker Fred van Dijk maakte ik de documentaire Kissed by the Grape en die vertelt over de passie van biologische wijnmakers. In die film, waarin je onder andere een interview ziet met wijnmaker Miguel Torres sr., kon ik mensen betrekken bij het verhaal achter de wijn. 

Het bleek een schot in de roos en hij is wereldwijs op food- & filmfestivals getoond. De bekende Britse wijnjournalist Jancis Robinson MW schreef een lovende recensie over de documentaire. Een kers op de taart. En een zaadje geplant bij wijnliefhebbers.

Van bestgelezen wijnblog naar Beste Wijnwinkel

Mijn tweede bedrijf kreeg de enige naam die hij kon krijgen, By the Grape. We ontwikkelden het allereerste wijnmagazine voor de iPad (featuring Jancis Robinson) en haalden daarmee de wereldpers. De Washington Post wel te verstaan. 

En daar stopte het succes niet. By the Grape groeide uit van het bestgelezen wijnblog door een community van wijnschrijvers en -winkels, via de door het productschap Wijn toegekende Wijn Marketing Award in 2010, naar de Beste Wijnwinkel in 2014 en de 2e Beste Wijnwebwinkel in 2014. Nog een kers op de taart. En wat een avontuur!

Wijnmaker Diego Fernández Pons had ik al tijdens mijn Lovian tijd ontmoet op een wijnbeurs. De vriendschap met hem gaf mij een nieuwe kans: zelf biologische wijnboer worden. Het grootste avontuur tot nu toe na al 20 jaar ondernemerschap. En ook daarin blijf ik mijn missie volgen: mensen bekend maken met biologische wijn. Lekkere wijn. Want wijn is genieten!

Het avontuur dat Neleman Organic Vineyards heet

In Casas del Rey, een dorpje met nog geen 50 inwoners, gelegen in de heuvels van natuurpark en UNESCO-gebied Hoces del Cabriel in Valencia, Spanje, stond een verwaarloosd wijnhuis van een coöperatie wijnboeren. Diego en ik zagen een mogelijkheid om dat wijnhuis en de wijngaarden, het dorpje en de plaatselijke economie nieuw leven in te blazen. En besloten ervoor te gaan. Bodegas Neleman zag het licht in 2014.

Onze eerste wijnen waren de Bike Viognier Verdil en Bobal 100% en die werden direct goed ontvangen door klanten. En wijnschrijvers, zoals Onno Kleyn, die de verdilblend een 9 gaf. De verdildruif was destijds zeldzaam. Vandaag de dag kunnen wij gelukkig meedelen, dat hij mede door ons gered is voor uitsterven en hebben meer wijnboeren hem opnieuw ontdekt.

Inmiddels hebben we een range aan heerlijke Spaanse vegan biowijnen, passend bij elk smaakprofiel. En een paar Italiaanse, die ongelooflijk populair zijn. De wijnen zijn gemaakt van lokale druiven, soms zeldzaam en vergeten, soms van hoogbejaarde wijnstokken. Unieke blends en dito smaken. We willen vooral verrassen!

Omdat we zelf de wijn maken hebben we controle op de kwaliteit en de prijs. Zo kunnen we een zo breed mogelijk publiek bereiken.

Eerst missie, dan omzet

Wijn is even een moment voor jezelf of elkaar. Gezellig samenzijn, een moment vieren, herinneringen creëren en ophalen. Wijn is beleving. En genieten. Als je dan weet, dat je met die fles wijn het verschil kan maken, dan ga je daar toch voor! En met biologische wijn kies je voor een mooiere wereld. Een gezondere ook.

Daarom gaan mijn team en ik in Spanje en Nederland eerst voor de missie om de wijnwereld te verduurzamen en daarna voor de omzet. Omzet is belangrijk voor groei, dus die is wel nodig en alleen door te groeien kunnen we onze missie verder verspreiden. Op dit moment is slechts 6% van het wijnareaal wereldwijd biologisch gecertificeerd en gebruikt geen vernietigende, ziekmakende pesticiden en herbiciden in de wijngaard. Daar hebben we dus nog een wereld te winnen.

Mooiere wereld = ook een mooi design

Mensen houden van mooi. Ik hou van mooi. Daarom maken we bij Neleman de flessen, verpakkingen, wijnwinkels en marketinguitingen mooi met design. Kunstenaars wereldwijd helpen ons aan prachtige ontwerpen. En onze eigen grafisch vormgevers Anna en Katya, op wie we trots zijn.

Mooi, onderscheidend en herkenbaar.

Goed zaaien geeft prachtige veldboeketten

De webshop www.neleman.org werd genomineerd voor Beste Startende Webwinkel 2016. Onze beste rode wijn, Neleman Single Vineyard Bobal Robusta – ontving 91 punten van Robert Parker. En ik werd verkozen tot Meest Inspirerende Ondernemer van het jaar 2020.

En het FD wijdde een artikel aan het nieuwe concept voor onze coöperatie mede-eigenaren (Zebra’s noemen wij ze): sharefunding. Sharefunding gaat over delen en samen doen. Onze wijncommunity heeft op dit moment bijna 5.000 mede-eigenaren, gelijkgestemden die het verschil maken en onze missie ondersteunen met hun investering in aandelen. In amper 2 jaar tijd investeerden zij 9,4 miljoen euro samen. Zij, onze klanten en onze wederverkopers dragen bij aan het versnellen van bewustwording. En daarmee verandering in het maken van duurzame keuzes. Wereldwijd.

Onze webshop is een top-5-speler. We zijn inmiddels 4 wijnwinkels sterk: Zutphen, Amsterdam, Utrecht en Casas del Rey (Spanje). Je vindt onze wijnen bij verkooppunten als HEMA, Jumbo, PLUS, Ekoplaza, Odin en Gimsel Rotterdam. En in 35 landen.
En je kunt ons wijnhuis bezoeken en een reservering maken in ons boutique hotel, Casa Neleman. Of overnacht op een van de camperplaatsen direct bij het wijnhuis. Je gaat met een koffer vol leuke verhalen naar huis, dat beloof ik!

Wij blijven aandacht vragen voor biologische wijn. En dat we ondertussen topkwaliteit maken, dat is gaaf. Wijnprofessionals uit binnen- en buitenland zijn enthousiast. Elk jaar opnieuw gouden medailles in internationaal gerenommeerde wijncompetities als Mundus Vini, Berlin Wine Trophy en Decanter. En mooie recensies van de meest gerespecteerde wijncritici zoals Jancis Robinson MW, Robert Parker Wine Advocate en James Suckling. Met opnieuw een record: een 10- voor de Just Fucking Good Wine wit, het hoogste cijfer ooit behaald in de Volkskrant.

Over rozen?

Ondertussen hebben wij te maken met de gevolgen van klimaatverandering. Valencia kent steeds langere periodes zonder een drup regen, bosbranden en extreem weer, zoals hagel. De gevolgen van klimaatverandering vormen meer en meer een bedreiging voor onze wijnstokken en de druiven. En maken ons er steeds meer bewust van, dat biologische wijnbouw en verduurzamen in alle productieprocessen de juiste weg is. Je vindt onze carbon footprint op je Neleman wijnfles. En de ingrediënten en voedingswaarde achter de QR-code op diezelfde fles, vooruitlopend op de wetgeving.

Biologische wijn maken is een uitdaging, want geen landbouwgif en geen batterij aan chemische stoffen in de wijn betekent andere manieren om ziektes en insecten te weren en onvoorstelbaar lekkere wijn te maken met … druiven. Punt.

En we hebben te maken met de anti-alcohollobby en dalende cijfers op de wijnmarkt, hoewel biologische wijn veel minder inlevert dan de rest. En een superconservatieve, traditionele wijnindustrie.

Daarom blijven mijn team en ik in Spanje en Nederland doorgaan onze missie de wereld in te slingeren en zaadjes te planten. En ik nodig je uit mee te doen. Jij helpt met elke fles biologische wijn die je koopt. Met alles wat je in je verhalen naar anderen en op social media van en over ons deelt. En als Zebra in onze wijncommunity.

Dank je wel!

Derrick Neleman